Les bâtiments en bois d’habitation, extrêmement variés et originaux ont une valeur particulière dans le patrimoine historique et culturel d’Irkoutsk.

C’est notamment la construction en bois qui a réuni les traditions populaires et les procédés de l’architecture professionnelle détermine l’apparence et l’originalité de l’Irkoutsk historique.
L’exemple incomparable de l’architecture unique en bois est la propriété de la famille du marchand Chastine (1907) – « la maison en dentelles » comme l’appellent avec tendresse les Irkoutiens.
A l’initiative de l’Association Française de conservation des monuments mondiaux, la maison du marchand Chastine a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial protégé.
La maison porte aujourd’hui le nom de « Maison de l’Europe » et accueille en particulier les délégations internationales.